聖灰星期三 (Ash Wednesday)

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Ash Wednesday (Painting by Julian Falat, 1881)

今天是聖灰瞻禮四 (Ash Wednesday) ,全球天主教徒開展了神聖的四旬期,東方教會稱這時期為大齋期 (The Great Fast) ,表達出這段神聖時間最外在的表達:守齋禁食。

在四旬齋期的開端,教友們都參與彌撒領受聖灰。教會藉她的神聖禮儀提醒我們:

「你既是灰土,你還要歸於灰土。」 (創世紀 3:19)

但同時這看似悲傷的呼籲其實也有著積極的勸告:

「你們悔改,信從福音」(馬爾谷福音 1:15)

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「你們應全心歸向我,禁食,哭泣,悲哀!」

至少現在──上主的斷語──你們應全心歸向我,禁食,哭泣,悲哀!應撕裂的,是你們的心,而不是你們的衣服;你們應歸向上主你們的天主.因為衪寬仁慈悲,遲於發怒,富於慈愛,常懊悔降災。有誰知道,也許衪會轉意後悔,在這場災禍後,給你們留下祝福,好使你們能給上主你們的天主獻上素祭和奠祭。

你們要在熙雍吹起號角,制定一個齋期,召開一個盛會。要召集民眾,制定一個集會。召集老人,集合幼童,既使吃奶的嬰兒;新郎應走出他的洞房,新郎應離開她的閨房。

上主的僕人──司祭,應在殿廊與祭壇之間痛哭,說:「上主,求你憐恤你的百姓,不要讓你的基業遭受侮辱,使異民取笑他們!為什麼讓人在異民中說:他們的的天主在哪裏?」岳厄爾先知書2:12-17)

昨天是聖灰星期三,是四旬期的開始。可能各位讀者在四旬期之前的一段時間已開始準備進入這神聖的封齋期,可能也訂定了一些四旬期計劃讓自己更能接受天主的召叫。

慈母教會制訂四旬齋期,正正就是提醒我們人生苦短,我們要將注意力放在天上。她鼓勵信友們在這封齋期禁食、祈禱、施捨。

守齋不是不去做些壞事:不說壞話、不偷懶……這些也是我們應在四旬期改善的,但這些和守齋的意義不一樣。守齋不是不做壞事,而是按教會的規定及指引,不做一些對我們肉身有利的事,藉此幫助我們超性生命的成長。

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(From: Into Great Silence)

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原來我是富翁:你活得快樂嗎?

筆者亂買亂插的花兒。愛花。沒人送就自己買吧,從插花享受另一種樂趣。

筆者亂買亂插的花兒。愛花。沒人送就自己買吧,從插花享受另一種樂趣。

你的理想生活是什麼?說一個筆者的小故事吧。曾經,很希望每天都有專車接送,或是坐的士點對點,不用擠上公共交通工具。每天離家,把手揮一揮,就上車,然後輕輕鬆鬆的上班去,放工亦然。數年前一次意外,真的使這幻想成真。 繼續閱讀

守齋煮意:蒸香草雜菜

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這陣子筆者和家中大少病倒,幸得外子努力照顧,現在只剩餘零星的咳嗽,希望能慢慢自然地痊癒。今年的農曆新年,剛好是四旬期(Lent)的開始 ,其實翻開牛津字典Oxford Dictionary, Lent 來自古英文 “lencten" 有春天的意思,所以四旬期常常與農曆新年和立春在相近的時間。普世教會向來在四旬期間也有守齋的習慣,是的,除了一般在星期五的齋戒,四旬期中的各天也有不同的守齋建議。由於筆者較懶,很難自訂如何是「愛德的行動」,又怕忘記每天也要行愛德,所以乾脆選擇盡力以守齋為基礎,再加行愛德工作,希望能善度四旬期,現快來一個守齋主意。

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人啊,你要記住,你原是灰土,你仍要歸於灰土

The fight between Carnival and Lent, by Pieter Bruegel

祝各位讀者有一個祝滿恩寵的封齋期!

上圖所繪的雖然是十六世紀中的歐洲,但其實和現在的香港也不是非常相似嗎?在畫右方的教會叫我們悔改祈禱,但畫左方的人還在瘋狂地吃喝玩樂,畫下方還有個大胖子醉到坐上了啤酒桶!

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