教會內的罪過

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最後審判(局部) (Hieronymus Bosch, 1482-1516)

教會本身是聖的,因為她是基督的肢體;但同時她是罪人的教會,絕大部分的信友都在成聖的路途上,還是不斷的犯罪。不但是平信徒會犯罪,修道人和神職都可以犯罪。事實上,魔鬼更喜歡使修道人跌倒,因為這樣,牠能使更多的人對教會失望,使更多的信友跌倒。

魔鬼是這樣想,但我們呢?我們要相信耶穌的許諾:「你是伯多祿——磐石,在這磐石上,我要建立我的教會,陰間的門決不能戰勝她。」(瑪竇福音 16:18) 耶穌沒有許諾所有修道人都不會犯罪,但祂卻許諾魔鬼不能勝過教會。

首先,我們要永遠記着:「基督在我們還是罪人的時候,就為我們死了, 這證明了天主怎樣愛我們。」(羅馬書 5:8) 既然基督在我們還是罪人的時候已因為愛,而為我們死了。我們必須相信祂對我們每一個人的愛。

人不可能犯一個罪是天主不能寬恕的。我們必須要相信天主的仁慈。若望宗徒說:「他自己就是贖罪祭,贖我們的罪過,不但贖我們的,而且也贖全世界的罪過。」(若望一書 2:2) 耶穌的贖罪祭已為我們賺得了一切罪過的赦免,只要我們願意,我們的罪就能赦免,我們就可以從新出發。1 所以,去辦告解!勤辦告解!

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聖斐利伯.內利

另一方面,我們絕不能因別人的犯罪自以為高人一等。若望宗徒也說過:「如果我們說我們沒有犯過罪,我們就是拿他當說謊者,他的話就不在我們內。」(若望一書 1:10) 施恩總主教 (Archbishop Fulton Sheen) 在《Three to Get Married》中提到,當聖斐理伯.內利 (St. Philip Neri)  看到有人因犯罪被送往刑台處死時,他說:「那就是沒有天主恩寵的斐理伯正在走上去! (There goes Philip except for the grace of God)」 聖人的意思是:沒有天主的恩寵的話,我們也可以犯同樣的罪,甚至更大的罪。我們今天沒有犯罪,不是因為我們自己有甚麼過人之處,而很多可能是因為天主的恩寵,預先阻止了我們犯罪、使我們不在犯罪的誘惑當中。

這正正解釋了,天主經最後的祈求是何等重要:「不要讓我們陷於誘惑,但救我們免於凶惡。」我們難保下一次我們預到誘惑時不能持守,所以我們每次唸耶穌教我們的經文時,我們都求我們的主預先保護我們。

最後,筆者願意呼籲各位,勤辦告解,亦要常常為神職和修道人祈禱。他們是魔鬼和世俗的目標,比我們受着更猛烈的襲擊,而他們跌倒的話也使更多人蒙羞。所以讓我們為他們多祈禱,求天主保護祂的使者。


1.  罪過的赦免不代表事情就這樣完結。罪過赦免了,罪罰仍在。我們每次犯罪,都破壞了我們和天主、和世界、和自己的關係。我們都必須作出補贖。這是天主的公義所要求的,也是為了我們的成聖所必須的。然而,罪過赦免了,我們就能夠再一次重新出發,踏上走向天堂的路。