Do, or do not. There is no try

復活節過了差不多兩個星期,新教友也開展了他們作為教友的新生命。

基督徒不是善會的會員,也不是周日飲茶會的成員。基督徒是基督的肢體。這是一個身份的轉換,傳統教理用「神印」概念來解釋,說我們的靈魂已蓋上天主的印記,解釋領洗使我們整個人完全地轉化。

領洗成為基督徒不是簽約,而可以隨時完約。這是一生的事宜。我們不能「試試」當個基督徒,不,我們必須要立定決心當一個基督徒。所以, Star Wars 中, Master Yoda 跟 Luke Skywalker 的這段對白,也頗適合形容成為基督徒的。

Yoda: You must unlearn what you have learnt.
Luke: All right, I will give it a try.
Yoda: No! Try not! Do, or do not. There is no try.

「地獄的存在」與「克己和補贖」

為主真復活,阿肋路亞!

每一年,我們重重覆覆過着相同的節日,有甚麼意思呢?當然,並不是放假,而是要我們常常謹記,基督的救贖工程,也就是我們信仰的核心。

今天的福音,正是再次提醒我們要記起天主的救贖工程:天主派遣子到世界上來,為叫世界藉着他而獲救。而彌撒讀經亦十分有意思,顯示出宗徒們的信德。

Temptation

耶穌三退魔誘 (Maesta Altarpiece by Duccio, 1308-11, 局部)

的確,耶穌基督就是光明,並將我們由黑暗中救出。有位神父在講道中,道出我們人類很多時愛黑暗過於光明,他說:「人生活中有兩種拉力,一種是向下的拉力,一種是向上的拉力。而祈禱、克己、補贖,就是去控制向下的那股拉力、提升向上的拉力。」

這一句很有趣,故在此分享,並談談「克己、補贖」這題目。現在很多教友都沒有把這美麗的祈禱,好好實踐出來;筆者認為這實在乃一大可惜。 繼續閱讀

復活節雜想——復活的喜樂

整個聖周和復活期後都非常忙碌,聖周的禮儀自然不在話下,在之後的日子也會追趕一些已應承了的工作,實在有點吃力。

另一方面,身邊有朋友在聖周期間也身體不適;剛剛也看新聞見到,「基督軍」修會 (Legion of Christ) 修士 Anthony Freeman  (1988-2018) 在教宗的復活節彌撒做輔祭後,第二天早上便被人發現在房中過世。

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Brother Anthony Freeman, LC (1988-2018)

放眼遠點,聖周之前梵蒂岡和中國大陸政權的外交關係一直傳聞會有不合理的協議出爐,在 Spy Wednesday,甚至有傳中國有使節團到達羅馬,令中外信友都非常擔心。直到過了復活節後都沒有協議出爐,大家才放鬆了一點。

的確,要在生活中感受基督的復活喜樂不容易。基督徒復活的喜樂在哪裡?這個問題並不是單純是禮儀年曆的問題,而是一個每個基督徒切身的問題。

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聖周星期三 — Spy Wednesday

在英文中,聖周的星期三也稱作 Spy Wednesday ,不知道有沒有相應的中文名稱,可稱作「諜變星期三」嗎?

猶達斯的親吻 (Giotto, 1304-6)

既然稱作 Spy,或筆者亂作的「諜變」,當然就是指今天紀念耶穌最親密的十二人中,有一位在這一天出賣了他。這就是猶達斯.依斯加略。

對於這位出賣自己的猶達斯,耶穌說:「負賣人子的那人是有禍的!那人若沒有生,為他更好。」(馬爾谷福音 14:21; 亦見:瑪竇福音 26:24;  路加福音22:22)  在若望福音中,聖史也指出猶達斯本身的惡習:

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大聖若瑟,為我等祈

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木匠聖若瑟 (de La Tour, 1640’s)

今天3月19日是大聖若瑟的慶日,讓我們特別為以若瑟為聖名的朋友、恩人祈禱,尤其是陳日君樞機 (Joseph Cardinal Zen Ze-kiun, SBD)、香港的夏志誠輔理主教 (Bishop Joseph HA Chi-shing, OFM)、榮休教宗本篤十六世 (Pope emeritus Benedict XVI, Joseph Aloisius Ratzinger)。

在聖家中,耶穌是天主子,聖母是無玷原罪,唯獨聖若瑟是一個「普通人」。然而,天主以其上智的安排,將大聖若瑟放在聖家之首。

聖經稱若瑟為一個義人 (瑪竇福音 1:19),他因著耶穌的降生,遇到不少困惑,而然他卻聽從天主在夢中的啟示,走向他不認識的路。在福意的敍述中,大聖若瑟沒有說過一句話,甚至連他的死亡也沒有記載,他卻一直在默默地領導聖家。的確,「義人懇切的祈禱,大有功效。」(雅各伯書 5:16) 天主必定給予這義人豐厚的恩寵,協助他作為聖家之長的奇妙角色。

在福音中,我們看到耶穌的同鄉便是以聖若瑟的角色認識耶穌:「這人不是那木匠的兒子嗎?」(瑪竇福音 13:55、馬爾谷福音 6:3)。這也是耶穌在世的身份:他是一個木匠的兒子,不是甚麼有權勢的人。天主的這個安排,正好表達耶穌選擇了一個尋常的身份,與人同在,與人一起辛勞工作。

1917年10月13日,聖母在花地瑪最後一次顯現,太陽奇蹟出現的同時,聖若瑟也抱著嬰孩耶穌一同顯現。既然目睹這一切的路濟亞修女提醒我們,魔鬼和天主最終的鬥爭就是在於家庭和婚姻,聖家同時在當日出現,正正提醒我們要以聖家為模範。尤其是所有的丈夫,必須以聖家之長大聖若瑟為模範,盡力成為天主眼中的義人。

由《身體神學》到《人類生命》(4)——原始孤獨

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成為教宗若望保祿二世之前的沃伊蒂瓦樞機 (Cardinal Wojtyla)

上文論到聖若望保祿二世在創世紀的創造敍述中,總括了「原始人性」的幾項特質。我們按概念的先後次序,先探討「原始孤獨」。

在創世紀中有兩個創造的敍述,分別是創世紀 1:1 – 2:3,以及創世紀2:4-25。解經學稱前者為厄羅因典,因為原文中稱天主為 Elohim (厄羅因);稱後者為雅威典,因為原文中稱天主為 YWHW (Yahweh, 音「雅威」,「耶和華」是錯誤的讀法) 。而兩個流傳中以雅威典較先出現。

在雅威典的敍述中,「上主天主用地上的灰土 (adama) 形成了人 (adam),在他鼻孔內吹了一口生氣,人就成了一個有靈的生物……上主天主說:人單獨不好,我要給他造個與他相稱的助手。」上主天主用塵土造了各種野獸和天空中的各種飛鳥,都引到人面前……但他沒有找著一個與自己相稱的助手。」 (創世紀 2:7, 18, 19a, 20b)

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本篤退位5周年

本篤十六世於2013年2月28日羅馬時間晚上8時正退位,之前一位退位的教宗已是在1415年退位的教宗額我略七世。

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教宗本篤的任期不算很長,只有七年多。但多年作為教宗若望保祿二世左右手的經驗,以及他自己獨特的神學深度,讓他的任期也算是一個傳奇。

對筆者來說,以下是本篤教宗在任期內最令我印象深刻的事:

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