桑普爾總主教講道:凡一城或一家自相紛爭,必不得存立

美國俄勒岡州 砵崙 (Portland, Oregon) 桑普爾總主教 (Archbishop Alexander Sample) 自2013年中接手這教區以來,處處表現他對傳統聖樂及禮儀的熱愛。

於 2015年3月,他在自己的教區的一間隱修院舉行了主教大禮彌撒。他在講道中提到基督徒應保持團結及合一。

在講道的一開始,總主教引述了四旬期第三主日的福音,路加福音11:17 :

凡是一國自相紛爭,必成廢墟,一家一家的敗落。

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高清/低清的信仰

筆者早前往由參與黃昏平日彌撒,在講道中主祭的神父就著當天讀經,給予我們一些超性的思想與很好的反省。故藉此機會與各讀者分享。

當天讀經一是出自舊約的多俾亞傳11章5-17節,故事中多俾亞運用魚膽向失明的托彼特吹了一吹,再用白翳塗在他的眼上。結果神奇地托彼特便重見光明,並且再一次讚美天主的偉大與奇能。

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Tobias with Angel Raphael (P. Perugino)

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[讀者來函]在失望中持守信德

剛剛的周日是香港的特首選舉日。讀者 Didymus 來函分享他在這次選舉的反省。 Didymus 提到我們作為基督徒,應以基督徒的目光看待社會中的事務。

同時,繼續歡迎各位讀者也來函分享,以示大公教會之多元。大家可將文章投寄到 mountainandwater2014@gmail.com,詳細內容可按這裡參閱。


本屆香港特首選舉落幕,有人歡喜有人愁。若果依據傳媒進行的民意調查,愁者應佔多數,筆者亦不例外。然而,在失望的同時,究竟我們作為基督徒,應該如何看待選舉結果?

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BBC 

上次執筆的時候,原來已是一年多以前。重新執筆,事緣筆者的一位朋友在社交平台上載了一段她與來自內地朋友的對話。這位朋友嘲笑說:「既然妳沒有票,為什麼仍然這樣關心選舉?妳根本沒有選擇權。」是的,我們沒有選票;是的,我們沒有話事權。但是,為什麼我們不能關心選舉?彷彿,在這次選舉的過程裡,很多人顯得漠不關心,表示選舉結果與他們無關。小圈子選舉的確違反民主社會的期望;然而,就是這種漠不關心的態度,使這個小圈子更小圈子。從何時開始,我們連關心社會的職責也自願放棄?

有人可能會反駁:「既改變不了事實,何不將精力放在其他事上?反正在投票前已經知道結果。」事實上,我們作很多事情,都看似是徒勞無功的;但作為基督徒,我們不能失去應有的信德。我們必須牢記,「天主自會照料」、「你的父在暗中看見,必要報答你」。明知事情沒有轉變的餘地,依然選擇相信我們所求的會到來,正正就是基督徒的信德。世人或許會說,這些是盲目的迷信,甚至嘲笑我們「愚蠢」、「天真」;但我們清楚知道,在適當的時候,我們所求的必定會得到。

這就像上星期五,數以千計市民齊集在愛丁堡廣場,為一位大家都知道不可能當選的候選人打氣。即使改變不了現實,但仍然堅持要做。當然,有部份市民相信選委們會「暗票轉軚」,筆者也有一刻幻想該名候選人反敗為勝的景象。然而,隨著電視台的「目測點票」數字高速上升,懸念亦隨之升到高空;失望及低落的情緒剎那間湧現,相信不少讀者也有如此的體驗。有網民說:「香港無望」、「香港末日」等等,又是另一缺乏信德的例證。

一個人生病了,我們會想盡辦法為他治療。即使只有半點生機,醫生們依然努力不懈進行搶救。我們的城市亦然:只要一天我們仍有言論自由,只要一天我們仍有表達意見的自由,我們定必要持守不懈,堅守夢想。我們從前經常聽說:「我們上街,未必可以改變現狀;但若我們不上街,就一定改變不了當權者。」大家還記得嗎?

投票日的福音剛好是與信德有關(若望福音 9:1-41)。耶穌治癒了那個生來瞎眼的人,但法利塞人卻偏不信這人生來瞎眼,不斷審問他。這人向法利塞人連番解說後,他們依然不信,更將他趕走。耶穌問他說:「你信人子麼?」他答說:「主,我信。」我們相信,耶穌每天都在我們中間,引領我們走每一天的路,亦同時讓我們在日常生活中察覺到他的臨在。只要我們堅守原則,作一些我們認為正確的事,天主定必俯聽我們的祈求。或許少少的挫敗令我們失去動力,但休息過後應重新起程,向目標繼續進發。

福音中,耶穌向門徒說:「當我在世界上的時候,我是世界的光。」作為基督徒,我們繼承了基督的使命,在他不在世上的時候,不計較付出、成為地鹽世光。在未來的五年,讓我們一同將這個城市的命運獻到主的台前,讓祂為我們實現祂所預備的;讓我們繼續為我們的家園祈禱,一起團結向前。

「起來行走吧!你的信德救了你。」

上智之座,為我等祈!

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The Virgin and Child with Sts. Dominic and Thomas Aquinas (Fra Angelico, 1430)

[好書推介]《耶穌的慈愛》及《耶穌的智慧》 + 撒種的比喻的反省

早前兒子叫我跟他說故事,隨手就拿了這兩本書跟他一起看:

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這是良友之聲出版,一套兩本的書籍:《耶穌的慈愛——祂的奇蹟》及《耶穌的智慧——祂的比喻》。這兩本書將耶穌的行實及比喻壓縮成較短的篇幅,加上簡單線條的漫畫插圖,兒子也頗喜歡,尤其因為他還未懂字,但他能在圖畫當中認出耶穌驅魔、將水變酒等等在彌撒中聽過的福音1,使他很有親切感。而文字方面簡短易讀,相信初小的學童也能讀出趣味來。

筆者買的時候就是上圖的那個禮盒裝,還送一個耶穌公仔,可放八達通的,也頗趣緻。

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聖人介紹:ST. GERARD MAJELLA (聖哲拉‧馬則 / 聖吉拉‧瑪奇拉)母親和孕婦的主保

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友人給筆者的祝福:St. Gerard Majella 聖哲拉馬則的三級聖髑*。"II Santo dei Felivi Parti" –    “The Saint of Happy Deliveries" – 成功生產的主保聖人

好久也沒見筆者的文章吧。嘿嘿,但〈超簡易焗多春魚〉的食譜點擊率還是很高呢。是的,筆者這陣子真的忙得團團轉,身體家庭健康工作學業靈修也快失衡了。在將臨期收到友人的祝福,就好好的和大家分享一下吧。

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聖人簡介:ST GERARD MAJELLA (聖哲拉‧馬則 / 聖吉拉‧瑪奇拉) (1726 – 1755)
瞻禮: 10月16日
主保:母親和孕婦 “II Santo dei Felivi Parti" –  成功生產的主保聖人
宣福: 1893年1月29日, Pope Leo XIII (教宗良13世)
宣聖: 1904年12月11日, Pope Saint Pius X (教宗聖庇護10世)
簡介:ST GERARD 生於意大利南部的慕羅,曾因身體虛弱2次被拒Capuchin monastery ,最後成為贖主會士( Congregation of the Most Holy Redeemer )。他一生獻身事主,奉行主意,按神貧,貞潔,服從三願生活。據說因其聖德很高,故尚在修士的階段,已被委任為幾個婦女修道團體的神師。他在世時已經多次行奇蹟,其中最著名的是透過他的代禱,保護生產中的婦女和胎兒。在他去世前不久,遇到了一個年輕的女孩。ST GERARD留下了他的手帕,女孩欲還給他,他婉拒並告訴她:「可能有一天妳會需要此物。」在他過世後幾年,這個女孩結婚生子,在生產時出現意外,正在危難之時,她以ST GERARD的那手帕祈求,她的痛苦立即減輕了,繼而生下一個健康的孩子,在那時代是非常罕見及幸運的。

母親的禱文 (暫無通行的中文版本,以下為筆者翻譯)
啊,可敬的聖哲拉,我們在天主前的有力的代禱者和奇能者,我呼求您,尋求您的援助。 您在世上奉行主旨,請幫助我履行天主的聖意。懇求生命之主,一切父母職之源,賜我豐碩的後代,使我在今世按上主的旨意養育兒女,並期待祂光榮地再來,阿孟。

祈禱咭原文:
Prayer for Motherhood
O good St. Gerard, powerful Intercessor before God and Wonderworker of our day, I call upon thee and seek thy aid. Thou who on earth didst always fulfil God’s designs, help me to do the Holy Will of God. Beseech the Master of Life, from Whom all paternity proceedeth, to render me fruitful in offspring, that I may raise up children to God in this life and heirs to the Kingdom of His Glory in the world to come. Amen.

諸聖相通功
從前總不明白,為何要有聖人聖女等聖髑吖,敬禮等等,每每有人提及總有點「迷信」或「滿天神佛」的婦孺師奶迷信感覺。「不是只相信耶穌,心中愛天主就足夠嗎?」、「 我們只向天主祈禱就可以嗎?其他的也是很多餘的吧?」……要是你有這樣的想法,大概你忽略了我們每星期主日彌撒在信經中的「諸聖相通功」。我們愛天主,相信耶穌為我等罪人死而復活,希望在世上按基督的榜樣生活,那麼聖人就是我們的模範,讓我們可以參考學習。正如這陣子一些家長很關心如何為子女報讀心儀學校時,也會向一些成功報讀的家長偷師吧。有關聖人的代禱,也正表示是整個教會在基督內的共融。我們相信聖人已在天國能直觀天主的榮福,那請他們為我們轉求也很合理吧。正如我們也要為淨煉中的亡者代禱,使他們能早日享見天主的慈顏一樣。

「教會是「諸聖的相通」:這措辭首先是指「神聖事物」,尤其是聖體聖事,「藉這聖事,信友們的合一得以表達和實現,他們在基督內結成一體」。

「諸聖的相通」也指「諸聖」在基督內的共融,祂「為一切人而死」,以致每人在基督內及為基督而作的或忍受的一切,為眾人都有效益。

「我們相信所有基督信徒們的共融,即那些在此世作旅客的,那些在淨煉中的亡者,以及那些在天堂上享真福的,共同形成的獨一教會。我們相信在這共融中,充滿慈悲和仁愛的天主及諸聖不斷地聆聽我們的祈禱」。 」

(天主教教理960 – 962條)

網上有關聖人ST GERARD MAJELLA 的簡介:

 

*何為聖髑?
聖髑可分為三等。一等:真福或聖人身體的一部分 (這常被放置於聖堂聖壇下作敬禮)。二等:真福或聖人生前的用品。三等:觸及到一等聖髑的物品。

如希望得到St. Gerard 聖髑或在代禱請求,可聯絡:
Golgotha Monastery Island
Papa Stronsay
Orkney, KW17 2AR
Scotland, UK
http://papastronsay.blogspot.com

聖三主日讀經反省

剛剛過去的主日是聖神降臨後的第一個主日,也就是聖三主日。我們在這天慶祝了天主聖三的奧跡,這是天主內部的愛的奧秘。但這愛的奧秘,我們不能單純地抽離地認為是哲學問題或思考功課,這奧秘其實和我們的信友生活有著密切的關係。

聖教會將這聖三奧秘的慶祝放在這個主日確是十分合適,因為這就是聖教會在聖神降臨後的重要啟示及任務。羅馬禮的普通形式及特殊形式在福音的選段上,正正在反映著這兩個方面。

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每台彌撒都是我們窺視天主聖三奧秘的窗戶 (Painting: Mass of St. John of Mathaa, by Juan Carreno de Miranda)

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進教之佑九日敬禮分享講辭

這篇講辭是筆者於5月17日,聖母進教之佑瞻禮九日敬禮的第三日,向部分兄弟姊妹所作的分享,現在亦分享如下。


自己曾經寫過一篇文章《卑微而偉大的瑪利亞》,分享了幾個關於聖母瑪利亞的思想,今日希望與大家分享少少。現在回想,寫作不一定是為了表達一些自己認識的東西,過程中,也幫助我不斷地反思和學習。

Medal_AuxiliumCristianorum

在四部福音中,有兩個地方,很容易讓人誤會,以為耶穌不尊敬自己的母親瑪利亞︰

第一個地方,在《若望福音》的第二章,大家都熟悉的加納婚宴,當時酒缺了,瑪利亞對耶穌說︰「他們沒有酒了。」耶穌回答說︰「女人,這於我和你有甚麼關係?我的時刻尚未來到。」(若2:3-4) 我們看看耶穌回答完之後,聖母有甚麼反應。瑪利亞對僕役說︰「他無論吩咐你們甚麼,你們就作甚麼。」(若2:5) 她對兒子耶穌基督的信賴和服從,絕對是信德及謙虛的表現!表面上,耶穌好像拒絕了聖母的請求,但我們都知道,因著聖母的轉求,耶穌最終提早行了第一個奇蹟。所以,我們見得到聖母有信德和謙虛的心。此外,她細心留意人們的需要,並為他們轉求,她為甚麼能夠這樣做到?因為她對(人類)子女的愛。

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