[讀者來函]常年期第二主日反省

常年期第二主日
作者:尋道少年

今天的福音我們讀到加納婚宴變水為酒的奇蹟。讓我們默想一下聖母向耶穌所說的話,「他們沒有酒了」。從聖母的這一句語,我們可以反省到祈禱的兩個要素。

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The Wedding Feast of Cana (局部) (by von Carolsfeld)

聖母的這句話無疑是向耶穌的祈禱。聖母看出酒席主人的困難,便向耶穌提出。在我們的生活中我們常常為自己祈禱,然而從聖母的榜樣,我們看見應為他人祈禱。我們對天主的愛,應在關心他人時體現。若果我們不關心他人,也不為他人的需要祈禱,我們怎能被認出是基督的門徒?(若望福音 13:35)

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[讀者來函]聖家節反省

聖家節反省
作者:尋道少年

對聖家的敬禮始於十七世紀法國。這敬禮為今天的新時代有什麼啟發?

本日福音教會安排路加福音2:41-52,就是耶穌十二齡講道的事件,也即歡喜第五端的奧跡。其中為我們可有很多啟發,今日讓我們分享一二。

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Jesus among the teachers. (by di Buoninsegna, 1308)

在這奧跡中,留意福音說聖母和聖若瑟「他們不明白」。「充滿恩寵的」「上主同在的」「我主的母親」瑪利亞,她不明白。「義人」(瑪竇福音1:19)若瑟也不明白。在聖經中,義人指的是遵從和認識天主旨意的人。竟然連他們兩位都不明白!是的,即使諸聖之后、義人若瑟,在跟耶穌在一起時,也經歷過和我們相似的不明白。

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聖誕前夕反省

在十二月二十四日,我們準備紀念天主聖言第一次的誕生。

熙篤會士聖巴爾納鐸 (St. Bernard of Clairvaux) 說過,天主聖言有三次降世。第一次就是兩千年前在白冷的馬槽中;第二次就是每天在彌撒的祭台上;第三次就是末日光榮地乘雲降來。

耶穌第一次的來臨的時候,「他來到了自己的領域,自己的人卻沒有接受他。」(若望福音 1:11) 基督第二次在彌撒中的來臨時,很多人也沒有準備好妥當便領受祂。聖保祿宗徒如此說:

無論誰,若不相稱地吃主的餅,或喝主的杯,就是干犯主體和主血的罪人。所以人應省察自己,然後才可以吃這餅,喝這杯。因為那吃喝的人,若不分辨主的身體,就是吃喝自己的罪案。(格林多前書 11:27-29)

我們該如何準備自己好好在這聖誕節領受主?

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Portinari Altarpiece (局部) (van der Goes, 1476-78)

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[讀者來函]將臨期第一主日反省

將臨期第一主日反省
作者:尋道少年

上主,我舉心向你;我的天主,我要全心倚靠你……(詠廿五1-3)

在中世紀,這首聖詠已用於本主日的進台詠。實在,為開啟新禮儀年的首台彌撒,這對經指出了我們生命的唯一方向。

在將臨期內,我們預備紀念基督首次來臨,亦準備祂再度來臨。「我們不要拒絕祂第一次來臨,以免畏懼第二次來臨。」(聖奧斯定)

本日福音中﹝路加福音 21:25-28,34-36﹞,耶穌論及其再臨,說「眾人要恐懼」但「你們的救援近了」。的確,為準備好的人,主的再臨就是救援與光榮的來臨。但為不忠信的僕人,主人回家卻帶來深切的恐懼。

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「地獄的存在」與「克己和補贖」

為主真復活,阿肋路亞!

每一年,我們重重覆覆過着相同的節日,有甚麼意思呢?當然,並不是放假,而是要我們常常謹記,基督的救贖工程,也就是我們信仰的核心。

今天的福音,正是再次提醒我們要記起天主的救贖工程:天主派遣子到世界上來,為叫世界藉着他而獲救。而彌撒讀經亦十分有意思,顯示出宗徒們的信德。

Temptation

耶穌三退魔誘 (Maesta Altarpiece by Duccio, 1308-11, 局部)

的確,耶穌基督就是光明,並將我們由黑暗中救出。有位神父在講道中,道出我們人類很多時愛黑暗過於光明,他說:「人生活中有兩種拉力,一種是向下的拉力,一種是向上的拉力。而祈禱、克己、補贖,就是去控制向下的那股拉力、提升向上的拉力。」

這一句很有趣,故在此分享,並談談「克己、補贖」這題目。現在很多教友都沒有把這美麗的祈禱,好好實踐出來;筆者認為這實在乃一大可惜。 繼續閱讀

聖周星期三 — Spy Wednesday

在英文中,聖周的星期三也稱作 Spy Wednesday ,不知道有沒有相應的中文名稱,可稱作「諜變星期三」嗎?

猶達斯的親吻 (Giotto, 1304-6)

既然稱作 Spy,或筆者亂作的「諜變」,當然就是指今天紀念耶穌最親密的十二人中,有一位在這一天出賣了他。這就是猶達斯.依斯加略。

對於這位出賣自己的猶達斯,耶穌說:「負賣人子的那人是有禍的!那人若沒有生,為他更好。」(馬爾谷福音 14:21; 亦見:瑪竇福音 26:24;  路加福音22:22)  在若望福音中,聖史也指出猶達斯本身的惡習:

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「你們要常常喜樂」——喜樂主日的反省

禮儀中使用玫瑰色,提醒我們在準備基督的誕辰時,要保持喜樂

「你們要常常喜樂!」保祿宗徒在寫給斐理伯信友的書信中是這樣勸勉基督信友。但現實上,我們的生活充斥着令人難以喜樂的事:我們工作不順利、和朋友有誤會、跟家人有衝突、生活中遇到意外的事、長輩離世……

與保祿宗徒的勸勉相反,佛家因此認為「生老病死」皆苦,連「生」也是苦的。另外也有不少當代思想,說人生本身毫無意義,只有自己才能為自己生命添加意義。但事實上,如果生命本身並無意義,要個人刻意添加,這種外加的意義亦只是一種自我麻醉,根本上就只是在欺騙自己要辛勞過活,倒頭來還只是一場空。保祿宗徒的說話則相反,他在提醒所有基督徒,我們的生命即使困難,也是值得喜樂的。

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