真福保祿六世:魔鬼的尾巴正在瓦解公教世界

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「魔鬼的尾巴正在瓦解公教世界。撒旦的黑暗已進入及在公教會內擴展,甚至到了它的頂峰。背教——信仰的失落——正在世界傳播,並進入了教會最高的階層。
(“The tail of the devil is functioning in the disintegration of the Catholic world. The darkness of Satan has entered and spread throughout the Catholic Church even to its summit. Apostasy, the loss of the faith, is spreading throughout the world and into the highest levels within the Church.")」
–教宗真福保祿六世。1977年10月13日。刊於意大利報紙 “Corriere della Sera" 1977年10月14日,第7頁

 

個人短記:家庭玫瑰經

嬰兒洗禮

兒子早一段時間已嚷着要唸整串五端玫瑰經。

事緣是兒子的代父早前送給了兒子一條短的玫瑰鏈,只有一端的那一種。兒子對此十分興奮。我想是因為他在祈禱的時候不知道做甚麼好,現在祈禱時,除了口頭唸禱文之餘,他的手終於有所寄托。

那時,晚上家庭祈禱便變為唸一端的玫瑰經。很快兒子便發現爸爸媽媽拿着的玫瑰鏈長得多了!他便發現原來平日唸的玫瑰經是濃縮版!起初兒子只是想拿着這條長的玫瑰鏈唸,但不久,他便不甘於只是用這條玫瑰鏈的一部分:他要唸整串的玫瑰經,他要給聖母整串玫瑰花環。

昨天晚上,很早吃完晚餐,問兒子想不想到街上走走散步,他覺得很好。我突然便問:「你要不要一邊走,一邊唸整串的玫瑰經?」兒子二話不說:「好!」

結果就是,昨晚一家人就一起在散步時唸了整串的玫瑰經。

兒子呢?其實他也算很不錯,大致也能夠跟着唸。其間有些分心走意在所難免,但是以一個三歲多的小朋友來說,我想沒有人會投訴的。事後,他說他覺得整串玫瑰經有點長,但問他以後還唸不唸的時候,他回答他還要唸的。

不久前還不會說話的嬰兒,轉眼便長大能夠完成一串玫瑰經,真的是很神奇。

ex ore infantium et lactantium perfecisti laudem (Ps viii. 3)


我的一點點反思是:我們不要低估小朋友的能力、要挑戰小朋友的能力。你給他們挑戰,他們便有鬥心;給他們適當的協助,他們便會進步。假以時日,他們便會成功。給小朋友的目標不必要太過容易。

太太給兒子的目標就是:天堂或地獄。兒子討厭地獄,但他不覺得我們在嚇他。反而,他知道這是挑戰失敗的結局。他的目的是要贏得天堂。這是他的一場仗,一場賽跑 (參閱 弟茂德後書 4:7),而他的目標是要和家人一起贏得天堂。


後話:

可能有人會覺得,一個小朋友明白玫瑰經的意義嗎?我會回答:我們沒有人能夠完全透徹了解祈禱、或玫瑰經的所有意義,那麼那一條界線才算「合格」呢?祈禱不是頭腦的活動,而是靈魂和天主的相遇、是愛的對話。

愛不是靠書本學習的,而是靠不斷的愛去練習。祈禱的深度也是靠不斷祈禱去加深。這樣的話,誰能說小孩子的祈禱沒有意義?

教會內的罪過

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最後審判(局部) (Hieronymus Bosch, 1482-1516)

教會本身是聖的,因為她是基督的肢體;但同時她是罪人的教會,絕大部分的信友都在成聖的路途上,還是不斷的犯罪。不但是平信徒會犯罪,修道人和神職都可以犯罪。事實上,魔鬼更喜歡使修道人跌倒,因為這樣,牠能使更多的人對教會失望,使更多的信友跌倒。

魔鬼是這樣想,但我們呢?我們要相信耶穌的許諾:「你是伯多祿——磐石,在這磐石上,我要建立我的教會,陰間的門決不能戰勝她。」(瑪竇福音 16:18) 耶穌沒有許諾所有修道人都不會犯罪,但祂卻許諾魔鬼不能勝過教會。

首先,我們要永遠記着:「基督在我們還是罪人的時候,就為我們死了, 這證明了天主怎樣愛我們。」(羅馬書 5:8) 既然基督在我們還是罪人的時候已因為愛,而為我們死了。我們必須相信祂對我們每一個人的愛。

人不可能犯一個罪是天主不能寬恕的。我們必須要相信天主的仁慈。若望宗徒說:「他自己就是贖罪祭,贖我們的罪過,不但贖我們的,而且也贖全世界的罪過。」(若望一書 2:2) 耶穌的贖罪祭已為我們賺得了一切罪過的赦免,只要我們願意,我們的罪就能赦免,我們就可以從新出發。1 所以,去辦告解!勤辦告解!

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聖斐利伯.內利

另一方面,我們絕不能因別人的犯罪自以為高人一等。若望宗徒也說過:「如果我們說我們沒有犯過罪,我們就是拿他當說謊者,他的話就不在我們內。」(若望一書 1:10) 施恩總主教 (Archbishop Fulton Sheen) 在《Three to Get Married》中提到,當聖斐理伯.內利 (St. Philip Neri)  看到有人因犯罪被送往刑台處死時,他說:「那就是沒有天主恩寵的斐理伯正在走上去! (There goes Philip except for the grace of God)」 聖人的意思是:沒有天主的恩寵的話,我們也可以犯同樣的罪,甚至更大的罪。我們今天沒有犯罪,不是因為我們自己有甚麼過人之處,而很多可能是因為天主的恩寵,預先阻止了我們犯罪、使我們不在犯罪的誘惑當中。

這正正解釋了,天主經最後的祈求是何等重要:「不要讓我們陷於誘惑,但救我們免於凶惡。」我們難保下一次我們預到誘惑時不能持守,所以我們每次唸耶穌教我們的經文時,我們都求我們的主預先保護我們。

最後,筆者願意呼籲各位,勤辦告解,亦要常常為神職和修道人祈禱。他們是魔鬼和世俗的目標,比我們受着更猛烈的襲擊,而他們跌倒的話也使更多人蒙羞。所以讓我們為他們多祈禱,求天主保護祂的使者。


1.  罪過的赦免不代表事情就這樣完結。罪過赦免了,罪罰仍在。我們每次犯罪,都破壞了我們和天主、和世界、和自己的關係。我們都必須作出補贖。這是天主的公義所要求的,也是為了我們的成聖所必須的。然而,罪過赦免了,我們就能夠再一次重新出發,踏上走向天堂的路。